英語

June 01, 2010

英語で一番長い単語は何ですか?

What is the longest word in English?

英単語の中で最も長い単語は何ですか?


この英語のなぞなぞはノバブックス「なぞなぞ英語」などの書籍によりすでに有名だ。アマゾン

この答えは最後に記すとして、先日アメリカ人のポール(仮名)さんと知り合ってこのなぞなぞを投げたら、「聞いたことがある」と言った。今まで何人もの英米人にこのなぞなぞを問いかけたが、当てた人はおろか、聞いたことがあるという人もいなかった。恐らくはあまりにも幼い頃のことなので、記憶していないのだろうと思うが。

ポールさんも聞いたことはあるが、答えは忘れたということだった。ということで答えを教えたら、聞くと同時にすぐに思い出したようだ。

実際に英語で最も長い単語は何なのかという話になり、なぞなぞ英語にも紹介されている塵肺症(じんぱいしょう)という病気の名前であるpneumonoultramicroscopicsilicovolcanoconiosis (45文字)と、ニュージーランドの山の名前で先住民の言語が由来とされる Taumatawhakatangihangakoauauotamateapokaiwhenuakitanatahu が話題になった。

ついでに彼のアイフォンでWikipediaを見ながら確認をした。

Wikipedia には他にも例が出ており、その中にはコメディの中で古代ギリシャ語を元にして「最長の単語」としてわざわざ創作された単語があり、これのオリジナルは171文字もあったそうだ。その単語はこれ。

Lopadotemachoselachogaleokranioleipsanodrimhypotrimmatosilphioparaomelitokatakechymenokichlepikossyphophattoperisteralektryonoptekephalliokigklopeleiolagoiosiraiobaphetraganopterygon

最初に紹介した塵肺症は辞書にしっかり載っているそうだ。スペース・アルクにもしっかり掲載されていた。

辞書に載っていて専門用語でも、特別に作られた単語でもなく、実際に使いそうな単語として挙げられたのが、antidisestablishmentarianism で28文字。スペース・アルク

これは接頭辞 anti + dis 語幹 establish 接尾辞 ment + arian + ism という構造になっていて分かりやすいが、意味は少し難解だ。英国の国教廃止条例反対論という意味。

しかし、この単語をアメリカの普通の小中学生は知っているというのだ。なぜかと聞いたら、このなぞなぞを解く過程で知ることになるとのこと。やっぱりこれはとても有名ななぞなぞだったんだと納得した。

最後にこのなぞなぞの答えをご案内。最初の文字と最後の文字の間に1マイルもあるんです

それは SMILES 。

最初の文字Sと最後の文字Sの間に MILE がひとつあるでしょう?

It's "SMILES" because there is 1 mile between the first letter and the last one of the word.

まあ、名詞の複数形であり、原形でないところが外国語として学ぶ人にとって難しいところですね。




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July 13, 2009

「ローマの休日」を聞き流して英語楽習!5

前の記事で紹介した「スピードラーニング」は英語の音声が流れてその直後に日本語訳が聞こえてくる。長い文は節で区切って訳文が流れる。これをいつも聞き流していればいつの間に英語のリスニングが上達するという仕組み。

英文の中に未知の単語が含まれていてもすぐに日本語の訳文が流れてくるのでその単語や熟語の意味を推測できるので、ストレスが溜らない。未知の語を辞書で調べる必要も無い。

「スピードラーニング」は毎月教材が送られてくるタイプの教材。

今回紹介するのは、このブログでは2度目だが、一式を一度購入すれば完了の単発教材、 「聞き流すだけで英語をマスター・ローマの休日」 。10,000円くらいで購入できる。

ハリウッド映画の人気作品、オードリー・ヘップバーングレゴリー・ペックが主演を務めた名作、「ローマの休日」全編を利用した教材。映画DVD1枚とCD3枚のセット。DVDは和英同時表示の字幕を出したり消したりできる。

この教材の特徴は、「スピードラーニング」とは反対に、日本語訳が先に流れてきて次に映画のせりふが流れてくる。驚くべきは、そのせりふは本物の音声を音程を変えずにスローにしたもの。初心者でも聞き取りやすく配慮されている。 「スピードラーニング」と比べると区切りがかなり細かい感じがする。各文節、句ごとに訳を確認できる。

CD3枚のうち2枚が日本語と英語の順番で出てくる日本語―英語版。もう1枚は英語の音声が映画とまったく同じナチュラル・スピードで収録されている。

日本語―英語版を何度も聞いて、時々3枚目を聞きながらどれくらい聞き取れるか試してみるとよいだろう。

また、日本語―英語版である程度聞き取れるようになったら、日本語を聞いた瞬間でどれだけ英語を思い出せるか予測してみるのも効果的だと思う。

日本語―英語版の収録どおりでているスクリプト・ブックが付いているので、大いに活用したい。(原文のみのスクリプトも掲載されている)見ながら聞くよりは、何度か同じ箇所を聞いてみた後で確認するような使い方が良いと思う。何度聞いても聞き取れなかった英文をスクリプトで確認すると記憶に残りやすいと思う。

「スピードラーニング」も「ローマの休日」」も聞き流すだけで英語をマスターするのが売りだが、僕の体験では、部屋のCDプレーヤーでひたすら流しっぱなしで聞くよりは、ポータブルプレーヤーで外に持ち出して移動時間に聞き流す方がはるかに効果的だった。

英語と日本語。どちらが先に聞こえる方が効果的なのだろうか。

個人的には日本語が先の方がその英語訳を予測する楽しみがあり、英語表現自体への関心を維持できて良いと思う。英会話はリスニングとスピーキングを繰り返すコミュニケーションだと言えるが、スピーキング力アップを目指すなら日本語が先の方が適していると思う。

英語が先の場合はキーワードを拾って内容をつかむリスニング力を磨くには非常に向いている。しかし聞き取りテストをずっと続けているような感じがして、内容は楽しめるが、英語表現はあまり印象に残らない。あとから日本語が聞こえるので安心してしまい、日本語のほうにより関心が向いてしまう恐れがある。

以上が僕の感想だが、どちらもよくできた教材なので、よろしければお試しあれ!

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July 10, 2009

石川遼プロがすすめるスピード・ラーニング5

Ryo Ishikawa聞き流すだけで英語の実力が付くという「スピードラーニング」 が今注目されている。世界大会で大活躍中の高校生プロゴルファー、石川遼選手がこれで英語力をメキメキと上達させているからである。

石川遼選手はお父さんに薦められて「スピードラーニング」で英語学習を始めた。現在も通学時間の90分間聞いているという。高校生として勉学に励みながらプロゴルファーで成功を収めている大忙しの石川選手にとって通学時間が貴重な学習時間になっている。限られた学習時間を効率よく学習できる教材として「スピードラーニング」が活躍している。。

この教材は、英文と日本語訳が交互に流れてくるので、軽い気持ちで聞き流しているだけで英文が頭の中に入ってくる。バックには静かなクラシック音楽が流れて脳波を落ち着かせてくれるので、潜在意識の中に大量の英文を効果的にインプットできるようになっている。

英文が分からなくても訳文がすぐに流れるのでストレスもあまり感じない。興味を引くような内容なので飽きない。だから長続きする。これが聞き流すだけで英語が身に付くというポイントだろう。

聞いてみたところ和訳がとても自然。最初に日本語だけ注意深く聞いて内容を理解した上で、その後で英語表現だけに集中するのも効果的ではないかと思った。

英語教材は易しい内容から難しい内容へと段階的にレベルを高くしていくのが常であるが、「スピードラーニング」は各レベル内では同じようなレベルの英語なので聞きたいところから始めることができる。

石川遼選手にとっては世界大会で各国の選手達と交流を深めたいという欲求が英語学習成功への大きな動機付けとなっていると思われるが、そんな彼が「役に立ちました」というこの教材、10日間は無料試聴ができるので、これから英語をやり直したいという方、これからTOEICを受けようとしている方など、強い動機がある人にはきっと役に立つだろう。

『スピードラーニング韓国語』
【イタリア語】!
【スペイン語】!
【ドイツ語】!

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May 24, 2009

英語はリズムだ! その2 ヒップホップ・チャンツ

68b309ee.jpg いざ、「英会話・リズムワールド」をアマゾンで探してみると、出品者によ ってただ同然の価格で販売されていた。 早速購入したが、当然のごとくテープは付属していない。テープは無いのかと出品者に問い合わせたところ、無いとのこと。

ヤフオクでアルクの昔の教材をまとめて出品している人がそのテープも 含めて出品していたのだが、全部まとめて買う気はないのでパスした。

確か、アルクの看板通信講座、ヒアリング マラソン の中級コースに連載されていたような気がするのだが、心当たりのある方、教えてくださ い。 近所の古書店も行ってみたが、教材の別売りテープなんて、なかなか見付かりそうも無い。

そんな中、代替の教材も同時に探してみたが、ある古書店で面白い教材になりそうな本を偶然見つけた。「 マリー・マツダのヒップホップ・チャンツ」(研究社)。これは最近の書籍なので当 然CD付である。

これは日常会話をHIP-HOP式にラップ化して覚えてしまおうというもの。 さっそく買って聞いてみた。まず基本文の羅列のような歌があり、その 歌が何度も繰り返される間に、ラップっぽい対話が入っている。

中学生にはちょっと早すぎるかなと思うスピードだが、英語自体が簡単 なので、生徒たちは喜んでついてくるかも知れない。 これはうまく利用すれば、英語のリズムを身につけるいい教材になると思う。 実際にレッスンで使ってみたが、今のところは生徒たちの興味を引いて いるようだ。ぜひこれを長く続けて行ってみたい。

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January 27, 2009

英語を努力して習得したい人にはお奨め出来ない教材5

【英会話】努力不要の英会話教材
【安心の長期5年保証付】
勉強しない【 勝ち組 】英会話
英語の聞き取りは私たちにはとても難しい。 いくら英語の能力が高い人でも、ネイティブスピーカーのナチュラルスピードの発言は中々聞き取れないという。恥ずかしながら、僕もそうだ。

英語を母国語としない人が英語をナチュラルスピードで話すことは大変難しい。 話せるくらいは聞けるといわれる語学学習で、これはナチュラルスピードは完全には聞き取れないということ。但し、キーワードだけしっかり聞き取れれば一般的な会話で不自由することは無いし、わからない個所を質問して確認しながら進めれば会話は成り立つ。

しかしながらナチュラルスピードで話される映画のセリフなんかは聞き取れるようになりたいと誰しも思うだろう。

そういう人にはエブリデイ・イングリッシュをおススメする。

これは約1.5倍の速さで再生される英語を聞きつづけ、利きなれた頃にはナチュラルスピードがスローに聞こえるという逆説的な可能性を追求した教材。

ナチュラルスピードと1.5倍速スピードで同じ内容の英会話が収録されているCD6枚のセットで360もの教材が収録されている。6ヶ月間で終了するのを一応の目安としているが、自分のペースで進めれば良いと思う。

とても面白いので、ぜひ一度試してみたいものだ。 試してみた人がいたらその効果の程を教えてほしいと思う。 サイトには視聴サンプルもあるのでお試しあれ。


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January 26, 2009

ゲーム感覚で身に付く英語スピーキング習得システム5

ゲーム感覚で身に付く英語スピーキング習得システム


 面白いウェブ上の英会話システムを見つけた。それはYouCanSpeak という名前のインターネット英語スピーキング学習システム。これは一般に出回っている暗記に頼った学習方法とは異なり、Dr.Kinoshitaの独自の理論に基づいている。 (特許申請出願中)

YouCanSpeak の学習方法は、日本語で示された意味を、指定秒数以内に声に出して英語で言ってみるという、たったこれだけ。この学習を繰り返し行うことによってどんな状況にでも対応できる本当の英語スピーキング力が身に付くそうだ。

ゲーム感覚で学ぶことが出来、進捗状況をリアルタイムで見ることが出来るので、楽しい上に励みになる。海外に住んでいる日本人からも圧倒的な支持を得ているそうだ。

100%現金返済保証と、YCS1級取得保証が付いているので、安心して購入できる。

無料お試し版もあるので、ぜひお試しあれ。



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January 15, 2009

携帯メルマガ 「英語のことわざ一日一句」5

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僕が2007年5月からほとんど毎日発行している携帯向けメルマガがあります。

「英語のことわざ一日一句」というタイトルです。毎日英語のことわざとそれに該当する日本語のことわざを皆さんの携帯アドレスにお送りしています。

1年8ヶ月発行しつづけて最近500号を達成しました!

現在3つの発行スタンドから850部を発行しています。 もうすぐ1000部に届く勢いで読者が増加しています。

例えば最近発行したものはこんな感じです。

==========
英語のことわざ一日一句
==========
-A Proverb A Day !-
#503
==========
Good morning,
dear readers!
今日のことわざで〜す!
--------------------
There is no royal road
to learning. 
*
royal: 国王の
--------------------
よみ)〜ひらがなは強く!
ゼアズのウろイアルろウットゥら
ーニン
--------------------
いみ)
「学問に王道なし」
学問は基礎から応用へと
順序だてて習得するという
長く地道なプロセスを経ない
ことには完結しません。

そもそも終結は無いとも言え
るでしょう。ある学問の専門
家になるには、誰にも楽な方
法はないという意味です。
世界中の好きな都市国で好
きな言葉を学べます。奨学生
&レポーター募集中!
http://smaf.jp/171668761c33392
ご感想・ご意見、待ってます!
sonnykim@yahoo.co.jp
--------------------
対応日本語ことわざ
--------------------
学問に王道なし
--------------------
携帯サイト英語楽習室
http://godiego-web.hp.infoseek.co.jp/i/

内容はとてもシンプルですが、発音の表記に特徴があります。

興味がある方、すぐに登録してください。

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September 26, 2008

西東京市のひばりが丘で基礎英会話レッスン スタートです!5

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ひばりが丘のカルチャー(パルコ5F)で10月より英語の歌を利用した基礎英会話の授業を行います。無料体験レッスンを9月24日に行いました。

ちょうど今来日中のポール・アンカの代表曲、「ダイアナ」で盛り上がりました。

まだ受講生の枠がいくらか空いてますので、希望者は早く申し込んでくださいね!
申込締切は9月27日です!



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June 25, 2008

英語とポップス1儻譴離螢坤爐肇▲セント5

英語のポップスで英語のリズムを体感できる。歌はリズムメロディそして歌詞で構成されているので、歌詞を見ながらでも一緒に何度も歌っていれば自然に正しい英語のリズムを体得できる。

歌というのはリズムとメロディ。たとえ音痴で歌を歌うのが嫌いな人でもメロディを無視してリズムだけ練習してみると、これはもうラップになる。今やラップも市民権を得てきたので、あえてラップ調で歌ってみるのも面白いし役に立つ。

日本語は高低アクセントで、声の調子を上げるか下げるかで指すものが変わる。「はし」も、太字を高い声で言うとして、 といえば食卓で使う「」を表し、 といえば川にかかる「」か、はしっこという意味の「」になる。地方によっても変わる場合がある。これは少なからず曲の歌詞に影響を与えているのではないだろうか。

英語の場合は強弱アクセントなので、必ず単語のアクセントがあるところが、歌でも強調部分となる。

例えば present を「贈り物」または「出席している」という意味では present とイタリック部分にアクセントを置くが、後ろにアクセントを置いて、present と言うと、動詞として「贈る・提出する」という動詞になる。このようにアクセントの位置で品詞が変わってしまうことがある。また、音声が似ている単語で、agree は「同意する」という意味で後ろにアクセントを置くが、もし前にアクセントを置いて agree と発音してしまうと、ugly (醜い)と誤解される恐れがある。これほどに英語においてアクセントは大事なのだ。

歌詞の中で強調する単語はやはり文の意味を理解するためのキーワード。

英語で話すときには日本語とは違い、腹式呼吸で話すのがとても大事。ポップス(英語の歌)のリズムは実際に話すときのリズムとほぼ同じ。ポップスを一緒に歌いながら練習するのは腹式呼吸の練習もピッタリである。

Michael Jackson の名曲、HEAL THE WORLD  (Dangerous に収録)は静かながらも早口でリズミカル。一緒に歌えるか試してみてね。
歌詞




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June 21, 2008

英語とポップス5

英語のポップスは絶好のリスニング教材である。楽しくリスニングができる。好きな歌であれば集中して何度も繰り返し聞いてもそんなに苦ではない。たとえ演奏がうるさくてボーカルが聞き取りにくいとしても、かえってその困難な状況が英語耳を鍛えることになる。

邪魔な音が無くても興味の無いニュースの音を聞き続けるのは、ある程度聞けるようになっても疲れるものだ。ポップスの英語とニュースの英語を同列に扱うことはできないし、使用される語彙やトピックもかなり違っているが、たくさん聞くという面で考えればポップスの英語がより訓練しやすいと言えるだろう。

好きな歌があればまずはそのまま聞いて、聞き取れる単語を頼りに内容を推測する。何度か聞いてみて歌詞を見る。すると、いくつかの発見があり、一度歌詞を見て、意味を大体で良いので理解したあとは歌詞無しで聞いても大抵はその英語を理解できる。

「好きこそものの上手なれ」ということで、英語の歌が好きなら何時間でも集中してしまうもの。
[ちなみにこれに相当する英語のことわざは、Who likes not his business, his business likes not him. (仕事が嫌いな人は、仕事の方もその人を好かない)と、否定の表現なのが興味深いですね。]

楽しく行なう作業は脳内ホルモンを作り出し、高い集中力で効率の良い学習になることに間違いない。この点は、映画が好きなら映画、読書が好きなら読書、ジョークが好きならジョーク、とそれぞれどんな分野でも当てはまる。もちろん、文法の研究が大好きな人は文法学習を楽しめばよい。

今回はリスニングに焦点を当てているが、Pal McCartney Elton JohnWham!など英国人歌手とElvis PresleyBob Dylan などアメリカ人歌手とは使う語彙、表現、そして発音も違うので、目的に応じて違いを聞き分けるのも面白い。

リスニングにオススメは何と言ってもやはりCarpenters。カレンの発音はとてもきれいです。中学・高校英語の基礎復習に持って来いなのが名曲Yesterday Once More (イエスタデイ・ワンス・モア)。ぜひ実際に練習してみてください。このYOUTUBEの動画には歌詞が出てきます。

Yesterday Once More by the Carpenters

歌詞はこちら



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June 08, 2008

技術翻訳に最適の「なるほどライティング」5

最近技術翻訳で優れた本を見つけた。 これまでいくつか技術翻訳の本を読んで、大まかにポイントを捉えることはできたのだが、この「英文ライティング」の本がこんなに日本語を英語に翻訳するのに役立つとは思っていなかった。そう言えば、学校で「英作文」といえば和文英訳だったね。

それは「英語「なるほど!」ライティング―通じる英文への15ステップ」だ。 著者は遠田和子さんと岩渕デボラさんの共著。英語らしい作文〜なるべく少ない語数で多くのことを表現する〜を典型的なパターンを通して実際に演習をしながら身につけていく手法を体得することができる。

例えばよく公衆トイレで見かける「トイレットペーパー以外は流さないでください」をそのまま訳すと次のようになる。

Please do not flush anything other than toilet paper.

そのまま訳しているが、これだと丸でトイレットペーパー以外のモノを持ち帰らないといけないような響きを持ってしまう。

英語らしく訳すと、次のようになる。

Use toilet paper only.

かくも短く、的確に意味を伝えている。 いかに少ない語数で正確な内容を伝えるかが重要なのだ。 また、英語では、よほど重大な危険が予想される場合以外は否定の命令文は使わないそうだ。 だから日本語ではよくつかう、「〜すべからず」という指示文は極力肯定文に直す必要がある。

実は、ある翻訳会社が主催した遠田先生の技術翻訳のレクチャーを3回にかけて受けてみて思ったことだった。

今後技術翻訳にチャレンジしたい人には超オススメです。



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April 23, 2008

英語の多読と精読は重要?5

英語を学習する場合、リーディングはとても重要だ。今はあまりにもスピーキングリスニングを重視するあまりにリーディング・ライティングが軽視されているように思われる。

中学のときは「聞く」「話す」を重点的に練習するとしても、高校以上は読解力に重点を移すべきだと思う。

読解力は学校の英語授業で要点をつかんだり翻訳したりしてかなり練習はしていると思うが、日本語を介しての理解であることが多く、英語を英語のまま理解するようには出来ないと思う。

英語を英語のまま理解するためにはどうしても英語の本の多読が必要だ。多読とは内容の要点が理解できればどんどん先へ進む読み方で、自分のレベルよりワンランク低いものを読むと良い。レベルが同レベルだと中々先へ進めず、多読にはならない。たとえば高校3年生なら高2のリーディング教材が適している。分からない単語があっても意味を調べないで推測して読み進む。どうしても内容理解に支障がある未知語は何度か出てきた時点で辞書で調べる。

多読は速読速解練習に大変に役立つ。しかし、こればかり続けていてはボキャブラリーが増えないし、レベルアップも時間が掛かる。そのため、週に1回1時間、または一日に10分くらいは精読訓練が必要だ。この場合、自分の英語力より少し高めのレベルの本が適している。高度な集中力を要求するので、できれば自分の興味がある分野の本を選ぼう。

日本語の読書もマンガ以外はあまり学生たちには縁がないのに英語の本を読むなんて苦痛だと思う場合も多いと思う。僕も以前は映画のペーパーバックを買って通学・通勤の電車の中で毎日読んだ時期があったが、当時は電子辞書も出始めで、小さなコンサイス英和・和英辞書を片手に持ちながら読み、分からない単語に印をつけるための4色ボールペンや蛍光ペンを持って、電車の中で立って読むのはなかなか辛かった。まあ、物語の内容に没頭してくると何でも無くなってしまうのだが。

今は電子辞書が安いのは1万円くらいで買えるので、かなり楽になったが、電子辞書を開いてキーボードを叩くのは、普通両手で行なうため、本から手を離さなくてはならず、ちょっと億劫だ。

 
今、そんな億劫を解決してくれる画期的な電子辞書が登場した。それは 「クイックショナリーIIジーニアス」 という、ペンのように手に持って、調べたい単語をなぞるだけで意味を調べられるもの。単語ばかりか、文章をなぞれば単語ごとに選んで意味を確認できる上に、文単位で音声まで聞けてしまうのがスゴイと思う。

3506f978.jpgこれが3万円台なので、ちょっと手が届かないな、と思っていたら、なんと今日から特別セールで8500円安くなり、22800円で買えるようになりましたジーニアス英和辞典がまるごと入っているので、結構役に立つはず。

海外へ行って日本語が通じなくても英語の資料・パンフレットは必ずあります。そんなときこれがあればすぐに内容を理解できますよね。絶対おすすめです!



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April 05, 2008

これからはTOEFL(トフル)が重要だ!(e-book贈呈)

英検は日本全国で英語実力測定のスタンダードなテストとして定着している。多くの学校で、準会場として実施している。

しかし、社会人にとって英検以上にメジャーな英語テストと言えばTOEICTOEICのスコアが就職活動に大きく響くので大学生は必死になって勉強している。

いっぽうTOEFL(トフル)というテストがある。(トリュフじゃありません!)こちらは留学を考えている人たちにとっては欠かせないテスト。スコアによって入れる大学のレベルが変わってくる。ある意味、入学試験のように特別なテストだともいえる。

ところが今年になってTOEFLが注目を集めているそうだ。


なんとデジタル一眼カメラα350パソコン「VAIO」などでおなじみのあのソニーをはじめ、さまざまな企業がTOEICにかわってTOEFLのスコアを重視し、新卒採用や昇進の基準にし始めた。

さらには企業ばかりでなく大学もこの傾向にあるようで金沢大学や関西学院大学ではTOEFLに力を入れたプログラムがスタート。学生さんたちはもちろん、会社のお父さんたちもTOEFLの勉強をするようになる時代がすぐやってきそうだ。


ところでこのTOEFLだが、TOEICよりもはるかにアカデミックに作られてる。つまり、より専門的な英単語がTOEFLテストには必要とされるのだ。

さらに「聞く」「書く」「読む」「話す」という4つの技能が問われるのでTOEIC以上に苦労がつきまとう。


そこで登場したのが『TOEFL Test 実践英単語2000』というオンライン学習システム。

TOEFL研究の第一人者として有名な阿部教授が中心となり英語総合研究所によって精選された2000英単語! むやみに1万語を暗記する必要なしに、ホントに必要な2000単語を集中的に学習できる


『TOEFL Test 実践英単語2000』はムリなく3〜6ヶ月で完全習得できてしまうインターネット学習システム。その効果のほどは同じシステムで作られたTOEIC学習で実証済み。このシステムで学習した人のなんと95%が750点以上のスコアをとることができたという


英語の力を伸ばしたいけどなかなか単語を覚えることができないというあなたにe-book『スコアアップに役立つ2000単語を完全暗記する方法』を無料でプレゼント。

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March 21, 2008

こども英語スクールの実情

小学校の英語教育が本格化するに伴い、今や家庭でも自分の子どもに英語を教えようとする教育熱心な父母が増えている。英語が得意な母親は、自分で子どもに英語を教えている。それだけでは足りずに、自分で英語教室を開いて近隣の子どもたちに英語を教えている人も多い。

例えばECCジュニアではホームティーチャーシステムを採用しており、主婦でも試験に合格すればECCの看板を付けて英語教室を開くことが出来る。 例えば僕が住む市内だけでも7箇所にECCジュニアの教室がある。全国ではいくつになるのやら。また、アルクでは子ども英語教師養成コースなどもある。

こども英語スクールでは、全国2,000以上の教室数を誇るミネルヴァもある。他にもジオスイーオンなどの大手英会話スクールにも子ども用のコースが用意されている。これらの数字を見ただけでも子ども英語への関心の高さが分かるものだ。一体何人の子供たちが英語を「習い事」にしているのやら。(最近はKUMONもハイテク機器を用いた英語学習を始めている)

こんなにたくさんある英語スクールの中で、どのスクールを選ぶかはお母さんの悩みどころだろう。僕には、どの英語スクールも英語に親しませてくれる面では良いが、遊びが中心で勉強になっているのか、実力がついているのかよく分からないという声が聞こえてくる。 実際にご子息を英語スクールに通わせた方は、ぜひその結果に着いてコメントください。

いくら英語で楽しく遊ぶとしても、教えるというからには身に付けなくてはならない。でなければ、辞めてしまえば忘れてしまい、中学の英語につながらない。定期的に勉強する習慣をくずすと、すぐに忘れてしまうものなのだ。

前の記事で、9年間を系統立てて教える英語教育システムが必要だと書いたが、そのようなシステムを創り上げて実施している英語スクールを見つけた。それは、ステップワールドというが、ECCジュニアと同様に一般の人が試験に受かって研修を修了すれば講師になり、教室を運営することが出来る。運営する親会社は教育書籍で有名な旺文社だ。旺文社はまた、同じ本社敷地内に日本英語教育教会(英教)を抱えている。旺文社実用英語検定試験の全問題集や教本を出版し、英教で英検対策の教材を作ったり講座を開いたりしている。

小学生英語レベルの英検5級から超難関の英検1級まで問題を作り実施している団体がバックアップしているので、このスクールのノウハウには目を見張るものがある。

幼児、小学低学年、小学高学年、中学生とそれぞれコースがあり、小学校のコースはオーディオ・ビジュアル的に優れたオリジナルDVD教材をうまく利用した授業が行なわれる。小学から中学まで続けると中3で英検準2級合格も容易だろうと思う。

今はちょうど学校の終業・入学・始業の時期なので、このブログを読んだアナタ、ぜひ近くにステップワールドが無いか確かめて、お子様の入学を検討されてはいかがでしょう?ステップワールド英語スクール

 

 

僕の最寄のステップワールド

近所のステップワールドを探す



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March 20, 2008

こどもに英語を教えるメリット

ここ数年こども英語がブームだ。ほとんどの公立小学校では高学年を中心に「総合的な学習」の時間に国際理解活動の一環として外国語を教えているという。しかし、ほとんどは一年に一回、または学期に一回、外国人を招いて交流する程度の活動しかしていないそうだ。

それでは英語を授業で行なったという既成事実を作っているだけで、実際に英語を教えたことにはならない。

学校側は文部科学省が小学校で英語を教えるように指針を出したことに対して戸惑っている。大多数の小学校では、英語教育を専門に学習していない担任が英語を担当するのだから、大変だ。ただでさえ忙しい小学校の担任が、慣れない英語を教えなければいけないなんて、大きな負担だろう。そんな先生から人生で初めて英語に触れる生徒たちもかわいそうである。

日本人は英語の発音とリスニングが苦手だ。それは母語である日本語の発音の種類がかなり少ないためだ。日本語には母音が「あいうえお」の5個しかない。実際は色んな「あ」「う」があって、その限りではないのだが、英語は明確に区別すべき母音が10以上ある。子音も同様だ。だから、日本語だけの世界で大人になってしまうと、多様な言語を聞き取れず、発音できない。(難しい)

しかし、成長真っ盛りの幼い頃に色んな言語の音声や発音に親しめば、発音と聞き取りの能力は無限大に発達する可能性がある。これぞ「三つ子の魂百まで」である。

このような意味で、幼い頃から英語に親しみ、聞いたり話したりすることには大きな意味がある。

聞いた話だが、英語スクールを経営する僕の友人が、自分の子どもと英語で話し、母親が日本語で話すと、相手によって使う言語を区別するようになったそうだ。ようするに両言語とも状況に応じて使い分けるのだ。

脳の言語を司る神経は普通はひとつだが、幼い頃から二つの言語を使わせると、言語をコントロールする神経が二つになるという実験結果を聞いたことがある。

そのような意味で、幼い頃から英語に慣れ親しむことはとても有意義なことだ。これによって、少なくとも英語の聞き取りと発音に対するコンプレックスは除去され、何よりも英語自体に苦手意識を持たなくなるだろう。

今後、小学校で英語が教科になることが決まったそうだが、とても喜ばしいことだ。ただし、今の中学生の英語を前倒しするだけでは逆効果だ。早々に英語嫌いを作ってしまうだろう。小学生の間は、徹底的に音声と会話を中心にしないといけないと思う。その上で、小学〜中学の9年間を通したカリキュラムが不可欠だ。理想としては最初の年の小学一年生だけから始めて、順次9年間かけて全学年で英語科授業を実施するのが理想的だと思う。



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February 08, 2008

英語のリスニング上達の秘訣5

英語を聞き取るのはとても難しいです。特に英文を耳から学ばずに、文字と翻訳を中心に勉強した中高年にとっては大変だと思う。

英語を好きになるには、好きな内容に英語で接すること、これしかありません。音楽が好きなら積極的に英語の歌を聴き歌い、映画が好きならアメリカ映画、好きな映画を何回も観る。歌を一曲でもソラで歌えたら、映画のほんのワンシーンでも友達と上手に演技が出来たら、それはそれは大きな自信になるでしょう。

読書が好きな人は? そう、読書が好きなら、沢山洋書を読みましょう。でも、自分のレベルより少し低く、簡単で面白い本を選びましょう。高校生なら中学生レベル、大学生以上なら高校生レベルが良いと思います。

リスニングでも同じく、ワンランク下の英語をたくさん聞くことが秘訣です。でも時々自分のレベルより高い英語のリスニングにチャレンジするのも大切です。この積み重ねにより、リスニングのレベルは着実に伸びます。

そんな英語リスニング学習に燃える皆さんには、NON STOP ENGLISH WAVE(ノンストップ・イングリッシュ・ウェーブ)というCD付マガジンをお奨めします。毎号ハリウッドスターのインタビューや、連載英会話ストーリー、ニュース・ダイジェスト、TOEIC対策など、初級から上級者まで楽しめる内容で溢れています。価格も1000円と、英語教材と考えればかなりお買い得。情報誌を兼ねて楽しめます。

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paul83 at 00:52|PermalinkComments(0)TrackBack(0)

May 12, 2007

TOEICスコア750達成の新兵器!4

今まで色んな英語教材を見てきた。 様々な教材が出回っている。 それらの多くは高価である。 

今まで様々な教材を僕のサイトのリンクなどで紹介してきたが、遂に「これはいい!」というものを見つけた。 それはTOEIC750という6ヶ月のコースだが、こちらはネット上で気軽に問題を解き、英文を聞き、出来なかった問題は出来るまで、また、定着するまでとことん練習ができる。練習しないと先に進めなかったりする。
toeic詳細はここをクリックして出てくるページの右上のメニューからどうぞ。 TOEICをこれから受けようと思っている大学生、社会人の方々に絶対おすすめですよ



paul83 at 09:12|PermalinkComments(0)TrackBack(0)

May 05, 2007

英語のことわざ一日一句5

携帯のメルマガを発行することにした。 タイトルは「英語ことわざ一日一句」"A Proverb A Day"
タイトルどおりに英語のことわざを題材にしたものだ。
月〜土の毎日ことわざを携帯メールでお送りします。只今読者募集中!携帯メールアドレスで登録してね!

 

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paul83 at 11:27|PermalinkComments(1)TrackBack(1)

April 11, 2007

△英語楽習マガジン▼なぞなぞ英語△505

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              ▲Vol.50▲
            <なぞなぞ編>
http://tinyurl.com/ez7r2
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Hello, everybody! Sonnyです。

Well begun is half done!  始めが肝心です。気を引き締めて行きましょう!

ということですが、まずは前号、49号の訂正から!

ことわざのリンクが間違っていました。 こちらが正しいリンクです。
http://godiego-web.hp.infoseek.co.jp/english/proverbs/proverbs/spring.htm
どうも失礼しました。

それでは、英語楽習なぞなぞ編 スタート!

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 Riddle of the Day!         今日のなぞなぞ 
□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□

44. I am a three digit number. My tens digit is five more than my ones digit.  My hundreds digit is eight less than my tens digit. What number am I? 

問題の訳はこの下です。

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□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□
問題の訳

「私は3桁の数字です。 十の桁は一の桁より5大きく、百の桁は十
の桁よりも8小さいです。 私は何番でしょう?」

digit: (数字の)桁
デジタル(digital)はこの語の派生語です。

ヒントと答えはこの下です。

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  答えを書いて、後で答え合わせをするやり方です
  でもここは答えが書き込んであるんです

  で、何をするかって

  その答えが少し間違っているのでそれを答えるクイズ形式です
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            なぞなぞのヒントと答え
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                ■ヒント■


     百の桁=A  十の桁=B 一の桁=Cとしましょう。 

          ↓

各けたの最大の数は9なので、100から999が答えの範囲になります。

              ↓

          問題は、B=C+5  A=B-8 です。

              ↓

    A=B-8 ということは、Bは8より大きいということです。

              ↓

    B=C+5 ということは、Cは4よりも小さいということです。

              ↓

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================  (続きです)

          Aは一つしか考えられません。

              ↓

         Aは1、Bは9しかありえません。

              ↓

           C=B-5 B=9 なので、…

              ↓
              ↓

            ■こたえ■

          答えは 194 でした!

            できましたか?

■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■
次の なぞなぞ編の予告
□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□

How can you prove that seven is half of twelve?

prove: 証明する

もう答えがわかった人は、ぜひ僕まで知らせてね!
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では、次号をお楽しみに!

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by Sonny Kim

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paul83 at 08:06|PermalinkComments(0)TrackBack(0)

April 09, 2007

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4月ももう3分の1が終了。 もうゴールデンウィークのプランを立てないと。
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このゴールデンウィークは、飛び石なので、近場にしようかと思ってます。

では、ことわざです。

■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■■
 Proverb of the Day!         今日のことわざ 
□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□□

In spring one sleeps a sleep that knows no dawn.

「春には夜明けを知らない眠りに落ちる」

このごろはもうぽかぽか陽気でやたらと眠くなるよね。

クマさんは冬眠から覚めて穴から出てくる時期なのに、どうして僕らは眠くなるのかなぁ。 冬眠しなかったツケかしら?夜はもちろん、朝も昼も、少しリラックスするとすぐに眠くなるよね。電車の中で座ると必ず居眠りしちゃいます。

毎朝、布団からすぐに出ないと、もう一眠りしてしまいそう。その一眠りはとても気持ちが良いよね。

ところで、お昼寝のちょうどいい時間は15分なんだって。少し空いた時間があったら、15分間うとうとして、その後の活動のためのエネルギー補給しよう! 

会社や学校でもお昼寝の時間があればどんなに良いかと思うよ。取り入れているところもあるそうだね。うらやましい。

このことわざは、もうみんな気付いたと思うけど、日本語のことわざ
の英語訳だよ〜!

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